10月12日,有关“中国叫停澳大利亚煤炭进口”的消息被多家外媒报道和热烈讨论,这同样也引起了澳方人士的高度关注。

当天,英国《卫报》和美国彭博社都作出了报道。《卫报》援引两家行业媒体的消息源称,部分中国国有钢铁企业和发电厂已收到相关通知;而彭博社声称,此举是因“中澳政治关系的恶化”所致。

对此,多名澳方政府官员立刻作出了回应。

澳大利亚总理表示,“中国的这一安排以往也不少见”。对比外界的诸多担忧,莫里斯试图淡化外媒热议的这一报道。而澳大利亚贸易部长则表示,澳方正与中方接触,并试图得到中方的“某种保证”。

《卫报》报道截图

彭博社报道截图

多家外媒曝料:

中国已下令停止进口澳大利亚煤炭

《卫报》10月12日报道称,根据两家行业媒体的报道,一些中国国有企业和钢铁厂已收到“即刻生效”的停止进口澳大利亚煤炭的“口头通知”,但同时也有一些厂商并未收到此通知,并据此推测,这更可能是“收紧进口配额,并非完全禁止”的命令。

《卫报》在这篇报道中指出,如果该消息得到证实,那将是澳大利亚与其最大贸易伙伴中国之间关系恶化的又一迹象,澳大利亚向中国出口热能媒和炼焦煤这两种煤炭都将受到影响。

报道还称,今年以来,中国已对澳大利亚的出口商采取了一系列行动,包括对大麦加征禁止性关税、暂停进口来自5家肉类加工厂的产品,以及对澳大利亚葡萄酒展开反倾销反补贴调查等。

《卫报》推测,通过将这些贸易行动扩大到煤炭和铁矿石行业,中国可能将会加大对澳大利亚的经济压力,尽管澳方一再坚称“这不会使其放弃自身的价值观”。

而彭博社则更为直接,报道援引不具名知情人士的消息称,由于中澳两国之间政治关系的恶化,中方将继续严格控制澳大利亚煤炭的进口,且已暂停购买澳大利亚煤炭。

知情人士表示,中国的各发电厂和钢铁厂已被口头告知了这一消息,港口也被告知不要卸载澳大利亚的煤炭。

同时,彭博社的文章还指出,从更为广泛的层面来看,中国严格控制煤炭进口,与自身想要转向更为清洁的能源以及减少污染、实现所订立的气候目标也有关系。

澳大利亚总理、贸易部长回应

对于这样一条可能会严重冲击本国化石燃料出口的消息,澳大利亚政府的多位人士均立即作出了回应。

据《卫报》报道,10月12日,澳大利亚贸易部长西蒙·伯明翰(Simon Birmingham)就发表声明称,澳政府已关注到相关报道,正与国内资源行业讨论此事,并称澳资源行业“此前就曾面临过对华贸易流的偶尔中断”。伯明翰还表示,澳方将继续强化自己作为互惠优质资源可靠供应国的地位。

《卫报》和彭博社此后13日又报道,伯明翰当天还向英国天空新闻(Sky News)透露,澳方正通过“外交渠道”与中方进行接触,并称澳政府对于这些报道内容的态度十分认真严肃,希望从中国政府那里寻求到“某种保证”,即中方正在遵守“中澳自由贸易协定”和他们在世贸组织框架下的义务。

而澳大利亚矿产协会(Minerals Council of Australia)则表示,他们也了解到了相关报道,但在淡化了所有长期影响后,他们认为澳大利亚煤炭的中期前景“依旧乐观”。

据路透社10月13日报道,澳大利亚总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)当天在一场简报会上同样回应了此事。

“在煤炭方面,中国确实有自己的煤炭产业,他们有时会不定期地设立国内配额来支持地方生产和就业。”

莫里森称,澳贸易部长已就此事展开调查,这是中国围绕国内煤炭生产配额的一种安排,以往也不少见,并不是什么新鲜事。

化石燃料对华出口恐下降

澳方人士早已忧心忡忡

路透社的报道称,一些行业交易员和分析师认为,此次媒体所报道的事件可能是中国在保护自己的煤炭行业。

澳新银行(ANZ)的分析师丹尼尔·海恩斯(Daniel Hynes)在一份报告中表示:“我们认为这是中国政府为支持国内市场所做的一次协同努力。因此,我们看不到任何中期影响。不过,这将打压优质炼焦煤的价格,货物可能需要很长时间才能售出,买家则会小心翼翼。”

不过,路透社也援引多名不愿透露姓名的行业人士的说法称,他们认为,中国和澳大利亚之间政治关系的恶化仍是此事背后的决定性因素。

路透社列举了几个事件,包括澳大利亚政府于2018年禁止中国通讯运营商华为参与国内5G网络的建设,以及今年澳方扬言要对中国展开所谓“疫情独立调查”等等。

事实上,对于本国化石燃料出口的担忧,澳大利亚国内早已显现。

9月22日,在第75届联合国大会期间,中方提出二氧化碳排放力争于2030年前达到峰值,努力争取2060年前实现碳中和的目标,这一表态得到了举世瞩目。

然而,在澳大利亚广播公司(ABC)9月29日的一档节目中,不少节目嘉宾认为,中国的这一目标可能意味着澳大利亚对华的化石燃料出口将严重下降,从而在经济上遭受“巨大痛苦”。

与此同时,《澳大利亚人报》9月7日报道称,根据中国海关总署的数据显示,8月份,澳大利亚对中国商品出口下降超过26%,使得今年以来,澳大利亚对华出口总值同比下降7.5%,至757亿美元。

报道还称,根据澳大利亚官方数据显示,7月份,澳大利亚的对华出口商品同比下降16%,其中煤炭和铁矿石的出口大幅下降,与今年3至6月份澳大利亚煤炭和铁矿石的对华出口销售相比,形成强烈的反差。

澳大利亚对中国的热能煤出口在2020年大幅下滑(左图) 图自路透社

海关总署新闻发言人作出回应

10月13日,在国务院新闻办举行的新闻发布会上,有记者现场提问:“据报道,中国海关部门告知一些工厂停止进口澳大利亚的煤炭。这个情况是中方政策的正式调整吗?原因是什么?”

对此,海关总署新闻发言人、统计分析司司长李魁文作了回答。他首先通报了目前中澳两国之间的贸易情况。

李魁文介绍,前三季度,中澳贸易总值8597.3亿元人民币,同比下降1.1%,占同期我国进出口总值的1.1%。其中,对澳出口2589.5亿元,增长9.5%,自澳进口6007.8亿元,下降5.1%。从主要贸易商品看,前三季度,中国对澳大利亚出口主要商品为机电产品、劳动密集型产品,占出口值的75.7%。自澳大利亚进口的主要商品为铁矿砂、天然气和煤,占进口值的76.4%。

李魁文还表示,至于记者提到的情况,中国海关将进一步加强对相关产品的进口监管,有关情况请向有关主管部门了解。

来源:观察者网 熊超然