目前,世界上大多数国家的经济法律,都确立了法人制度。这种制度本身尽管是私有制和商品经济的产物,但是,我们可以运用这种法律形式来为社会主义的经济基础服务。在我们国家里,社会主义的商品生产和商品交换将长期存在和发展。在商品生产和商品交换中,具备法人条件的各种组织,它们是我们国家市场经济活动和其他经济法律活动的主要参加者。因此,国家应当确立这些组织的法人地位,真正实行法人治理结构。

我国确立法人制度的意义主要有以下几点:

首先,我国经济体制改革所要解决的一个重要问题是如何处理国家和国有企业之间的关系。过去,国家对企业管得过多过死,由政府机构直接经营企业,所有权与经营权高度结合,统一归国家行使。企业的人、财、物由国家机关直接经营管理,企业的产、供、销由国家机关直接安排,企业完全成了国家机关的附属物。这样,实际上就是不承认企业是一个独立的法人,压抑了我国社会主义经济的活力。

因此,国家必须扩大国有企业有自己独立的产权,成为独立核算、自主经营、自负盈亏,具有自我积累、自我改造、自我发展的法人,而不再是国家直接经营管理的“国有企业”了。国家只享有宏观调控的必要权力。国家机关不再直接经营管理企业,其主要职能是通过经济手段、法律手段和适当的行政手段来间接调控国民经济有计划、按比例发展。国家的财产通过股份的形式,投资于企业,作为企业的股东。这样,企业就成为独立的、直接的商品生产者和经营者。这种改革不仅增强了企业的生机和活力,而且可以促进国民经济的巨大发展。

其次,我国经济体制改革的主要目标是要建立和发展社会主义的市场经济。我国过去落后的商品经济是不可能实现经济现代化的。而法人制度,是建立现代企业制度,发展市场经济的必要条件。因为法人制度承认了企业的独立地位,企业可以商品生产者及所有者的身份,以平等主体的法律地位,进入市场而进行商品交换,从而加强了千百万个企业之间的经济联系,达到发展市场经济的自的。

法人与公民一样作为平等主体,则必须是相互间地位平等,在民事活动中没有高低贵贱之分,其法律地位是完全平等的,而不是从属的。就法人而言,不论是企业法人、机关法人、事业单位法人或社会团体法人,它们的法律地位都是平等的;就企业法人来说,不论是国家所有、集体所有还是混合所有制,都有自己独立的、互不从属的平等地位,不然就不可能正常地进行民事活动,发展商品经济。平等是商品生产和商品交换的根本要求,这样就有利于建立社会主义市场经济的新秩序。

再次,明确了企业的法人地位,这就使企业的利益具有法律的保障。因为作为法人,它可以独立经营、自负盈亏,当上级行政部门和其他机关侵犯企业的利益时,法人可以向人民法院起诉,请求保护。否则,企业应有的经济权利及其他合法权益得不到应有的法律保障。

企业成为法人后,一方面可以使企业摆脱从属和依附的地位,克服吃“大锅饭”的弊端;另一方面,使企业独立承担责任,国家不必再像过去那样,为国有企业的亏损进行无休止的补贴,承担无限责任。过去一些企业由于经营管理不善,以致亏损,损害了其他单位的利益也无人负责,无法追究其法律责任,因为企业的一切都由国家包下来。企业成为法人,政企分开,则可把责、权、利完全结合于企业本身。长期亏损的企业应该破产或被兼并。这样使国有企业经营引入积极的竞争机制。这就把企业的内在动力充分发挥出来,有利于经济体制改革的顺利进行,建立现代企业制度。