全球首个!英国批准新冠病毒人体试验,健康志愿者将故意感染

据美国CNN17日报道,全球首个新冠病毒人体试验研究将于一个月内在英国开展,故意让90名健康的年轻人感染新冠病毒,目的是更好地了解这种病毒对人体的影响,加快治疗方法和疫苗的研发。

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2月16日,英国商务能源与产业战略部(BEIS)在一份声明中说,这项研究本周获得了伦理批准。在试验期间,最初将有90名年龄在18-30岁的志愿者在一个安全和可控的环境中感染新冠病毒。这些志愿者必须身体健康,并且之前没有感染过新冠病毒。科学家将通过鼻腔,将新冠病毒传染给志愿者,之后他们会在医院被隔离观察研究14天。

BEIS还表示,所使用的病毒版本将是2020年3月以来流行的那种,不是任何新的变异病毒株,并且强调这种病毒“已被证明对年轻健康的成年人的风险较低”。研究人员还将与英国皇家自由医院和伦敦中北部成人重症护理网络密切合作,以确保这项研究不会影响NHS在新冠疫情期间护理病人的能力。在初步试验之后,在临床试验中被证明安全的候选疫苗可以提供给少量志愿者,以帮助确定最有效的疫苗。

在常规疫苗试验中,志愿者通常会接种一种实验性疫苗,然后回去正常地过他们的日常生活。研究人员假设他们中有一定比例的人会自然地接触病毒。相比之下,在这种人体试验中,志愿者是故意感染目标病毒。

人体试验并不是什么新鲜事,已经在霍乱、伤寒、疟疾甚至流感上都进行过这种试验。这些试验的支持者认为这样做效率更高,需要的志愿者也更少,因为这种试验保证让每个人都感染上病毒,而且他们可以更快地提供科学数据。但批评人士担心志愿者会接触到一种没有完全治疗方法的病毒,并表示年轻、健康的志愿者不能代表更广泛的人群。

本周早些时候,英国完成了在2月中旬之前向1500万人提供第一剂疫苗的目标。但英国受到了新冠疫情的严重打击,迄今已有400多万病例记录。